Alles neu bei McLaren: Lando Norris für 2019 fix!

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Alles neu bei McLaren: Lando Norris für 2019 fix!
Autor: Christian Nimmervoll
03.09.2018, 11:06

McLaren trennt sich von Stoffel Vandoorne und gibt Formel-2-Talent Lando Norris eine Chance in der Formel 1 - Teamchef Zak Brown ortet "riesiges Potenzial"

Lando Norris, McLaren
Lando Norris, McLaren MCL33
Lando Norris, McLaren MCL33
Lando Norris, McLaren MCL33
Zak Brown, McLaren Racing CEO
Stoffel Vandoorne, McLaren

Die McLaren-Fahrerpaarung für die Formel-1-Saison 2019 steht fest: Genau eine Stunde nach Bekanntgabe der Trennung von Stoffel Vandoorne hat das britische Team mit Lando Norris den Nachfolger des Belgiers offiziell bestätigt. Norris steigt nächstes Jahr aus der Formel 2 in die Formel 1 auf und wird Teamkollege von Carlos Sainz.

"Wir glauben, dass Lando ein aufregendes Talent mit riesigem Potenzial ist, und wir haben genau aus dem Grund entschieden, ihn in der McLaren-Familie zu halten", erklärt Teamchef Zak Brown. Denn hätte McLaren es nicht geschafft, dem 18-Jährigen ein Formel-1-Cockpit für 2019 zu verschaffen, wäre er ab Ende September vertragsfrei gewesen - zum Beispiel für einen Wechsel zu Toro Rosso.

"Wir wissen, dass Lando schnell fährt, schnell lernt und äußerst reif ist für sein Alter. Wir sehen für unsere Zukunft enormes Potenzial", sagt Brown. "Und mit Lando und Carlos haben wir ein beeindruckendes Duo, das zwar noch jung ist, aber schon verhältnismäßig viel Erfahrung in der Formel 1 beziehungsweise mit McLaren hat."

Während Sainz 2019 in seine fünfte Formel-1-Saison geht, steigt Norris frisch aus der Formel 2 in die Königsklasse auf. Momentan kämpft er dort gegen Williams-Kandidat George Russell um den Titel. Vier Rennen vor Schluss hat Russell die Nase knapp vorne, nämlich mit 219:197 Punkten.

Norris kommt - übrigens genau wie der ehemalige McLaren-Fahrer Jenson Button - aus der britischen Stadt Somerset. Er ist seit Anfang 2017 Teil des McLaren-Kaders. Seither durfte er regelmäßig im Formel-1-Simulator testen. Außerdem hat er schon drei "echte" Tests für McLaren absolviert. Darüber hinaus bestritt er zuletzt die Freitagstrainings in Spa-Francorchamps (schneller als Vandoorne) und Monza (langsamer als Alonso).

Der internationale Durchbruch gelang Norris 2016, als er gleich drei Meistertitel ins Trockene brachte: im Formel-Renault-Nordeuropa-Cup, im Formel-Renault-Eurocup und der Toyota-Racing-Series in Neuseeland. 2017 triumphierte er auf Anhieb in der stark besetzten Formel-3-Europameisterschaft, und nun hat er Chancen, auch in der Formel 2 im ersten Anlauf den Titel zu gewinnen.

"Das ist jetzt mein großes verbleibendes Ziel", sagt er. "Es wird schwierig, aber ich werde in den letzten vier Rennen, bevor ich zu McLaren stoße, alles geben. Für mich geht ein Traum damit in Erfüllung, als McLaren-Fahrer bestätigt zu sein. Ich bin jetzt zwar schon seit einiger Zeit Teil des Teams, aber das ist ein besonderer Moment, von dem ich immer gehofft habe, dass er eines Tages wahr wird."

McLaren setzt damit 2019 auf zwei komplett neue Fahrer. Derzeit geht das Team noch mit Fernando Alonso und Stoffel Vandoorne an den Start. Während Alonso nächstes Jahr wahrscheinlich versuchen wird, erstmals das Indy 500 zu gewinnen, womöglich sogar mit McLaren-Unterstützung, ist die Zukunft von Vandoorne vorerst unklar.

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