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Michael Andretti vs. Paul Tracy: Duelle, Crashs und schlaflose Nächte

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Michael Andretti vs. Paul Tracy: Duelle, Crashs und schlaflose Nächte
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30.04.2020, 14:20

In der Blütezeit der CART-Serie lieferten sich Michael Andretti und Paul Tracy hitzige Duelle mit dramatischen Aussagen - Heute lachen beide über ihre damalige Rivalität

Die IndyCar-Karrieren von Michael Andretti und Paul Tracy überschnitten sich für mehr als zehn Jahre. Als Tracy anno 1991 in der CART-Serie zunächst auf Teilzeitbasis für die Teams von Dale Coyne und später von Roger Penske an den Start ging, war Andretti bei Newman/Haas gerade auf dem Weg zu seinem einzigen IndyCar-Titel als Fahrer.

Ein Jahr später, 1992, übernahm Tracy im Penske-Team das Cockpit von Rick Mears, der seine aktive Karriere infolge eines schweren Trainingsunfalls beim Indy 500 beendete. Direkt beim nächsten Rennen - der IndyCar-Premiere auf der Belle Isle in Detroit - gerieten Platzhirsch Andretti und der aufstrebende Youngster Tracy zum ersten Mal aneinander. Es ging um die Führung im Rennen und es war alles andere als das letzte Mal, dass sich die beiden in die Quere kamen.

"Wenn man bei uns von Rivalität sprechen möchte, dann war das wohl der Anfang", sagt Andretti im spannenden Doppelinterview mit Tracy bei 'NBC Sports' über Detroit 1992. Tracy entgegnet mit: "Du hast ein gutes Gedächtnis" und schildert den denkwürdigen Zwischenfall aus seiner Sicht.

"Michael und ich, wir hatten uns beide weit vorne qualifiziert und das halbe Rennen lang Vollgas gegeben", so Tracy. "Dann gerieten wir in der engen Passage rund um den Springbrunnen mit den Rädern aneinander. Und während sich die Räder unserer Autos mehrmals touchierten, zog Bobby Rahal an uns beiden vorbei, um das Rennen zu gewinnen."

1996 kam es zur nächsten denkwürdigen Kollision der beiden. Andretti fuhr inzwischen wieder für Newman/Haas, nachdem er 1993 unter schwierigen Umständen für McLaren Formel 1 gefahren war und 1994 bei Chip Ganassi Racing sein erfolgreiches Comeback in der CART-Serie gegeben hatte. Tracy war 1996 wie 1992 Penske-Pilot, als die beiden in Surfers Paradise an der Goldküste Australiens kollidierten.

"Michael Andretti Driving School For The Blind"

Andretti nahm Tracy bei der Kollision in Kurve 9 des Stadtkurses in Surfers Paradise aus dem Rennen. Es war nicht Andrettis erster Zwischenfall mit einem Kontrahenten in jener Saison, aber jener mit Tracy hatte ein doppeltes Nachspiel.

Beim nächsten Rennen (Long Beach) war Tracy einer von mehreren Piloten, die bei der Fahrerbesprechung mit einem T-Shirt mit dem Aufdruck "Michael Andretti Driving School For The Blind", also "Michael Andrettis Fahrschule für Blinde", aufkreuzten.

Andretti fand die T-Shirt-Nummer - von Tracy damals "als reiner Joke" bezeichnet - alles andere als komisch. Doch damit nicht genug. Die Rennkommissare rund um Wally Dallenbach sahen es ähnlich und setzten den Newman/Haas-Piloten aufgrund der diversen Kollisionen (unter anderem mit Mauricio Gugelmin in Homestead) für mehrere Monate auf Bewährung. Bezeichnend: Drei der vier anschließenden Rennen gewann Andretti.

Fotostrecke: Bestenliste der IndyCar-Rennsieger (Top 10 plus Aktive):

Fotostrecke
Liste

1. A.J. Foyt: 67 Siege

1. A.J. Foyt: 67 Siege
1/23

Foto: Barry Cantrell / Motorsport Images

erster Sieg: DuQuoin 1960 - letzter Sieg: Pocono 1981

2. Mario Andretti: 52 Siege

2. Mario Andretti: 52 Siege
2/23

Foto: Geoffrey M. Miller / Motorsport Images

erster Sieg: Indianapolis Raceway Park 1965 - letzter Sieg: Phoenix 1993

3. Scott Dixon (aktiv): 46 Siege

3. Scott Dixon (aktiv): 46 Siege
3/23

Foto: Gregg Feistman / Motorsport Images

erster Sieg: Nazareth 2001 - letzter Sieg: Mid-Ohio 2019

4. Michael Andretti: 42 Siege

4. Michael Andretti: 42 Siege
4/23

Foto: Bob Heathcote

erster Sieg: Long Beach 1986 - letzter Sieg: Long Beach 2002

5. Al Unser: 39 Siege

5. Al Unser: 39 Siege
5/23

Foto: Kenneth Plotkin

erster Sieg: Pikes Peak 1965 - letzter Sieg: Indianapolis 1987

6. Sebastien Bourdais (aktiv): 37 Siege

6. Sebastien Bourdais (aktiv): 37 Siege
6/23

Foto: Michael L. Levitt / Motorsport Images

erster Sieg: Brands Hatch 2003 - letzter Sieg: St. Petersburg 2018

7. Will Power (aktiv): 37 Siege

7. Will Power (aktiv): 37 Siege
7/23

Foto: Michael L. Levitt / Motorsport Images

erster Sieg: Las Vegas 2007 - letzter Sieg: Portland 2019

8. Bobby Unser: 35 Siege

8. Bobby Unser: 35 Siege
8/23

Foto: Eric Gilbert

erster Sieg: Pikes Peak 1966 - letzter Sieg: Indianapolis 1981

9. Al Unser Jr.: 34 Siege

9. Al Unser Jr.: 34 Siege
9/23

Foto: Jim Redman

erster Sieg: Portland 1984 - letzter Sieg: Fort Worth 2003

10. Paul Tracy: 31 Siege

10. Paul Tracy: 31 Siege
10/23

Foto: LAT Images

erster Sieg: Long Beach 1993 - letzter Sieg: Cleveland 2007

Helio Castroneves (aktiv): 30 Siege

Helio Castroneves (aktiv): 30 Siege
11/23

Foto: Michael L. Levitt / Motorsport Images

erster Sieg: Detroit 2000 - letzter Sieg: Newton 2017

Ryan Hunter-Reay (aktiv): 18 Siege

Ryan Hunter-Reay (aktiv): 18 Siege
12/23

Foto: Scott R LePage / Motorsport Images

erster Sieg: Surfers Paradise 2003 - letzter Sieg: Sonoma 2018

Tony Kanaan (aktiv): 17 Siege

Tony Kanaan (aktiv): 17 Siege
13/23

Foto: Chris Jones

erster Sieg: Brooklyn 1999 - letzter Sieg: Fontana 2014

Simon Pagenaud (aktiv): 14 Siege

Simon Pagenaud (aktiv): 14 Siege
14/23

Foto: Scott R LePage / Motorsport Images

erster Sieg: Detroit 2013 - letzter Sieg: Toronto 2019

Josef Newgarden (aktiv): 14 Siege

Josef Newgarden (aktiv): 14 Siege
15/23

Foto: Michael L. Levitt / Motorsport Images

erster Sieg: Birmingham 2015 - letzter Sieg: Newton 2019

Alexander Rossi (aktiv): 7 Siege

Alexander Rossi (aktiv): 7 Siege
16/23

Foto: Scott R LePage / Motorsport Images

erster Sieg: Indianapolis 2016 - letzter Sieg: Elkhart Lake 2019

Graham Rahal (aktiv): 6 Siege

Graham Rahal (aktiv): 6 Siege
17/23

Foto: Scott R LePage / Motorsport Images

erster Sieg: St. Petersburg 2008 - letzter Sieg: Detroit 2017

James Hinchcliffe (aktiv): 6 Siege

James Hinchcliffe (aktiv): 6 Siege
18/23

Foto: Michael L. Levitt / Motorsport Images

erster Sieg: St. Petersburg 2013 - letzter Sieg: Newton 2018

Takuma Sato (aktiv): 5 Siege

Takuma Sato (aktiv): 5 Siege
19/23

Foto: Michael L. Levitt / Motorsport Images

erster Sieg: Long Beach 2013 - letzter Sieg: St. Louis 2019

Ed Carpenter (aktiv): 3 Siege

Ed Carpenter (aktiv): 3 Siege
20/23

Foto: Chris Jones

erster Sieg: Sparta 2011 - letzter Sieg: Fort Worth 2014

Marco Andretti (aktiv): 2 Siege

Marco Andretti (aktiv): 2 Siege
21/23

Foto: IndyCar Series

erster Sieg: Sonoma 2006 - letzter Sieg: Newton 2011

Colton Herta (aktiv): 2 Siege

Colton Herta (aktiv): 2 Siege
22/23

Foto: Jake Galstad / Motorsport Images

erster Sieg: Austin 2019 - letzter Sieg: Laguna Seca 2019

Charlie Kimball (aktiv): 1 Sieg

Charlie Kimball (aktiv): 1 Sieg
23/23

Foto: Art Fleischmann

erster Sieg: Mid-Ohio 2013


1998, als Andretti nach wie vor für Newman/Haas fuhr, Tracy aber inzwischen für das Team Green am Start war, gerieten die beiden in Surfers Paradiese erneut aneinander - diesmal nicht nur einmal, sondern gleich mehrmals im Rennen.

Ein Jahr später, 1999, krachte es auf dem heute nicht mehr existenten Chicago Motor Speedway in Cicero (Illinois) dann richtig. Hinter Juan Pablo Montoya und Dario Franchitti, die sich um die Führung duellierten, kämpften Andretti und Tracy um P3.

In Turn 3 des flachen Ein-Meilen-Ovals kam es zur Kollision, wobei sowohl der schwarze Newman/Haas-Bolide von Andretti als auch der weiß/grüne Team-Green-Bolide von Tracy rückwärts in die Betonmauer einschlugen.

Andrettis O-Ton damals im Fernsehinterview direkt nach dem Crash: "Unglaublich! Normale Fahrweise von Paul Tracy! Irgendwann wird er damit jemanden umbringen. Ich kann nicht glauben, was er da getan hat und vor allem, warum. Ich verstehe nicht, was in seinem Kopf vorging. Hatte er einen Todeswunsch? Will er uns beide umbringen?"

Heute reagiert Andretti wesentlich entspannter. Auf die Frage, ob ihm Tracy im Zuge ihrer Rivalität jemals schlaflose Nächte bereitet habe, antwortet er mit direktem Verweis auf das Beispiel Chicago 1999: "Vielleicht in der Nacht nach einem Rennen" und erntet damit ein Grinsen von Tracy: "Ich bin mir sicher, dass ich dir ein paar mal einen Brummschädel bereitet habe."

Als Teamkollegen keine Probleme miteinander

Kurios: Für drei Jahre waren Andretti und Tracy im Verlauf ihrer Karrieren Teamkollegen: 1995 bei Newman/Haas und auch 2001 und 2002 beim Team Green. Andretti hatte sich für die letzten beiden Jahre seiner CART-Karriere ins Team von Barry Green eingekauft und fuhr dank Sponsor Motorola ein drittes Auto des Teams neben Tracy und Franchitti, die beide von KOOL gesponsert wurden.

Paul Tracy, Michael Andretti

2002: Dritte Saison von Andretti und Tracy als Teamkollegen nach 1995 und 2001

Foto: Motorsport Images

Mindestens genauso kurios: Trotz ihrer jahrelangen Rivalität mit diversen Crashs und Kollisionen kamen sich Andretti und Tracy als Teamkollegen nicht in die Quere. "Wir kamen gut miteinander aus. Wir stachelten uns gegenseitig an, hatten aber nie ein Problem miteinander", denkt Andretti an die gemeinsame Newman/Haas-Saison 1995 zurück.

Auf die Frage, ob er mit Tracy als Teamkollege besser mit ihm zurecht kam als in den Jahren, als die beiden für unterschiedliche Teams fuhren, sagt Andretti: "Ja, denn wenn wir aneinander geraten wären, hätten wir das vor derselben Person aussprechen müssen. Ich glaube, wir kamen uns damals überhaupt nicht in die Quere." Tracy bestätigt: "Ja, da würde ich zustimmen. Wir hatten immer nur dann Probleme miteinander, wenn wir für unterschiedliche Teams fuhren."

Unterschiedliche zweite Karrieren in der IndyCar-Szene

Als Tracy in der CART-Saison 2003 für Forsythe Racing endlich seinen einzigen IndyCar-Titel errang, war Andretti bereits in die Indy Racing League (IRL) verschwunden. Dort hatte er die Kooperation mit Barry Green ausgebaut und ging für das neue Team Andretti Green Racing sporadisch noch selbst an den Start.

Später wurde aus Andretti Green Racing schließlich Andretti Autosport - heute eines der erfolgreichsten IndyCar-Teams neben den jahrzehntelangen Topteams von Roger Penske und Chip Ganassi. Hingegen verschwand Newman/Haas, das Team von Paul Newman und Carl Haas, im Winter 2011/12 von der Bildfläche.

Während Michael Andretti inzwischen seit Jahren als Teambesitzer Erfolge feiert, ist Paul Tracy seit Jahren Kommentator der IndyCar-Rennen für NBC. Das Doppelinterview, das die beiden nun im Auftrag des Senders mit Moderator Leigh Diffey gegeben haben, macht deutlich, dass sie ihre Rivalität längst zu den Akten gelegt haben und heute beide darüber lachen können.

Paul Tracy, Michael Andretti

Penske (hier Tracy) ist noch immer Topteam, Newman/Haas (hier Andretti) nicht mehr da

Foto: Motorsport Images

Mit Bildmaterial von Motorsport Images.

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Artikel-Info

Rennserie IndyCar
Fahrer Michael Andretti , Paul Tracy
Urheber Mario Fritzsche